¿Puede BBM arrebatar el trono a WhatsApp?

Por el 26/10/2013

A principios de esta semana, WhatsApp anunció que el servicio había alcanzado los 350 millones de usuarios activos al mes; una cifra de vértigo que muestra el dominio del servicio de mensajería en su segmento. Sin embargo, BBM y su foco en la seguridad pujan fuerte, ¿podría BBM arrebatarle el trono a WhatsApp?

La verdad es que esta semana está siendo bastante intensa en cuanto al mundo de la tecnología se refiere. Además de la keynote de Apple y el Nokia World 2013, que han centrado gran parte de las noticias de la semana; en el terreno de la mensajería instantánea, WhatsApp anunciaba otro de sus grandes récords: 350 millones de usuarios activos cada mes.

El dato lo reveló Jan Koum, CEO de WhatsApp, durante la Nokia World 2013; un dato especialmente relevante si tenemos en cuenta que, el pasado mes de agosto, el servicio de mensajería móvil anunciaba que manejaba 300 millones de usuarios al mes. Dicho de otra forma, en algo menos de 3 meses, WhatsApp ha crecido en 50 millones de usuarios activos y, evidentemente, esto es una buena muestra del calado que tiene este servicio entre los usuarios de dispositivos móviles y su clara posición de dominio.

El segmento de la mensajería móvil está, en mi opinión, extremadamente saturado y cada vez encontramos más actores que compiten entre sí. Las operadoras han hecho su intento (Libon o Joyn), Facebook también está presente, de Japón llegó Line y WeChat está pisando muy fuerte también. Sin embargo, esta semana ha entrado un nuevo actor en la escena, la gran apuesta de BlackBerry por potenciar su faceta como empresa de servicios: BBM para Android e iOS.

Teniendo en cuenta que BlackBerry está bastante tocada y anda en un nuevo proceso de reinvención (por no decir que está en una crisis profunda que obliga a reestructurar la empresa por completo para enfocarla, únicamente, en el segmento profesional), el lanzamiento de BBM para iOS y Android esta semana creo que BBM ha sido un gran soplo de aire fresco para el saturado segmento de la mensajería móvil.

WhatsApp debería mirar atrás de vez en cuando

Es muy complicado negar que WhatsApp domina su segmento y, de hecho, a pesar de las protestas de los usuarios porque el servicio pasó a ser de pago, al final la gran mayoría ha terminado pagando los 0,99 euros de coste anual del servicio para seguir “ahorrando en SMS”. La realidad es así, las operadoras han visto cómo los servicios de mensajería instantánea han recortado sus ingresos por SMS y, de hecho, para muchos usuarios el SMS es un servicio destinado a recibir “notificaciones oficiales”; un cambio de paradigma en el que WhatsApp vive montado en la cresta de la ola.

Sin embargo, a pesar de su fuerte posición de dominio, WhatsApp tiene ante sí varios retos que debería solventar si quiere mantener su posición. En un sector tan cambiante como el tecnológico, la fama puede llegar a ser muy efímera y es algo que hemos visto con servicios que, por no innovar o mejorar, han ido desapareciendo o han quedado relegados a un segundo plano.

WeChat pisa con mucha fuerza y, hace un par de meses, anunciaba 235 millones de usuarios pero, en mi opinión, BBM podría ser ese sprinter que haga temblar a WhatsApp. Quizás lo que estoy diciendo pueda parecer descabellado y BBM esté, simplemente, en esa “fase de novedad” que provoca un aluvión de altas en las primeras semanas de lanzamiento del servicio; sin embargo, los 10 millones de descargas en sus primeras 24 horas son un dato a tener muy en cuenta y nos hacen pensar en un futuro muy esperanzador para esta aventura de BlackBerry.

WhatsApp tiene un grave problema con la seguridad; concretamente, con su poca preocupación por la seguridad. Sí, es el servicio de mensajería instantánea más utilizado por los usuarios, sus aplicaciones están entre las más descargadas y, a pesar del revuelo, el cambio de política (y comenzar a cobrar el servicio) les salió bien; pero, aún así, sigue siendo un servicio inseguro.

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